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吴恩达离开百度真相解读

智东西(公众号:zhidxcom)

文 | 四月

导语:“我以为会是张亚勤,没想到先走的是吴恩达”。然而在圈内人看来,这样的决定并不意外。

智东西3月22日上午消息,百度首席科学家吴恩达(Andrew Ng)在英文自媒体平台Medium及微博、Twitter等社交平台发布公开信,宣布自己将从百度离职。

“开启自己在人工智能领域的新篇章”透露出吴恩达的下一步走向。百度则在随后给出了架构调整及人事任命回应。

吴恩达离开百度真相!早有二心

2014年5月,吴恩达加入百度,担任百度公司首席科学家,负责百度研究院的领导工作,尤其是百度大脑计划。作为百度曾经的二号人物,中国科技界最重要的外援,吴恩达离职的消息一时间激起千层浪……

是谁逼走了首席科学家?

吴恩达离开百度真相!早有二心

吴恩达,人工智能和机器学习领域国际上最权威的学者之一。此前曾作为斯坦福计算机系的副教授,师从机器学习的大师级人物 Michael I. Jordan。据说他的课程火爆异常,曾有超过800名学生选修。

2011年,吴恩达创建了谷歌的深度学习团队,领导传说中的“谷歌大脑”项目,也就是著名的“让猫识照片”。2014年,在当时的百度深度学习研究院(IDL)常务副院长余凯推动下,吴恩达加盟百度,并创立了百度在硅谷的研究院。近一年,吴恩达在国内活动频繁。

虽然消息突然,但圈内人看待这样的决定并不意外。因为陆奇的到来,最近两个月内,百度内部已经经历了大刀阔斧的部门整合、人事变动、两次上亿美金的投资/收购等六项举措。(具体可见《特写:陆奇上任百度的51天 连烧六把火》)。

人员重构在预料之中,只是“我以为会是张亚勤,没想到先走的是吴恩达”。

根据智东西第一时间采访与收集到的情报判断,吴恩达离职百度原因可能有四种:

1)内部分歧。有业内人士表示,百度大脑愿景在最初就跟吴总的愿景不太一致,长期下去必然发生重大理念分歧。

此外,一位百度核心员工向智东西表示,“最开始主要是想让吴负责无人车的,因为他老婆的公司也做了无人车,所以这块业务就从他的业务剥离了”。业务调整后或许与此前的愿景产生了偏离。

2)实权被架空。权利与空间过少。内部权力斗争激烈,不善于斗争的吴总可能比较窝火,资源大把的有,可是已经不受自己控制。百度员工向智东西透露,“百度原有的四大研究院已经合并,由林元庆一个人负责”。

3)百度已变。经历了百度贴吧、魏则西、李明“贪污”等事件后,百度早已不是原来那个百度。元气大伤也好,流年不利也罢,总之百度暴露出太多的窟窿和问题需要处理。对于吴恩达这样清高才子而言,初衷早已相悖。

4)外部召唤。“业内领域有比较重大的发现,趁着没有人做,还是另起炉灶比较好”。这里的另起炉灶并非空穴来风。前文提及的吴恩达妻子创办的无人驾驶技术公司Drive.ai或许就是重要线索。

此外,一位疑似百度人工智能实验室内部人员透露,吴恩达离去前已为百度解除了后顾之忧:

安猪的离去,百度应该早就做好了准备。铺个梗,接下来会有一大波牛逼的prof登陆百度实验室的新闻。感觉更像是安猪帮百度找好了适合百度实验室的一批优秀的prof,然后才离去。

当然,与一边倒的惋惜声不同,也有圈内人表示并不看好吴恩达的离去和走向:

话说回来,Andrew在百度的这几年雷声大,雨点不怎么样啊!人工智能的研发、变现都比想象中的要复杂。先进研究的结果的产业化也有挺长的路要走的。

如果Andrew Ng都抛弃了百度的人才,百度的大数据,百度的服务器群,百度的自由度(百度公关看好了,洗地稿该怎么写),那么,我们是否可以得出结论,人工智能并没有我们想的那么sexy呢?毕竟,没有数据,没有大规模服务器的支持,没有人才,产生不了牛B的人工智能。

新篇章剑指何方?

吴恩达离开百度真相!早有二心

吴恩达已在公开信中明确表示,“离开百度之后,将继续致力于人工智能事业,通过人工智能改变社会,使人们的生活更加美好”。

长久禁锢于谷歌、百度大公司架构与模式的吴恩达,面对人工智能浪潮风起云涌的召唤,面对创业和扁平化放权,回归硅谷文化,显然后者更加兴奋。综合圈内各方人士信息,“Drive.ai”极有可能是吴恩达下一个标的!

吴恩达离开百度真相!早有二心

Drive.ai由斯坦福大学的多名人工智能研究员创立于2015年,基于深度学习的技术研发驱动无人驾驶的自动驾驶软件系统,并在去年4月获得了加州车管局的自动驾车测试许可。更重要的是,Drive.ai联合创始人兼总裁卡罗尔·莱利(Carol Reiley)是吴恩达的妻子。

在今年2月,Drive.ai曾发布了一段其自动驾驶车辆在雨夜路测的视频。众所周知,由于光线、视野受限等问题,自动驾驶传感器的工作效能会受到影响,雨夜实现自动驾驶的难度要比晴好的白天难度大很多,许多自动驾驶公司都不敢轻易尝试这种测试情景。这也一定程度上说明了Drive.ai的实力。

吴恩达离开百度真相!早有二心

与吴恩达相比,其妻子卡罗尔·莱利,在科技领域也是巾帼不让须眉,曾就职于大名鼎鼎的洛克希德马丁公司,手握六项专利,获封2016年硅谷最有影响力女性之一。

“A大大终于追随自己内心开始无人驾驶旅途了”。

百度回应:王海峰接班

吴恩达离开百度真相!早有二心

百度方面随后证实了吴恩达离职的消息,并通过内部邮件宣布了架构调整及人事任命。

百度方面宣布整合包括NLP、KG、IDL、Speech、Big Data等在内的百度核心技术,组成百度AI技术平台体系(AIG),任命百度副总裁王海峰为AI技术平台体系(AIG)总负责人,同时晋升为Estaff成员,转向百度集团总裁和首席运营官陆奇汇报。

结语

在昨天与以色列总理的会晤上,李彦宏对于人工智能依旧滔滔不绝,并赠送了其本人参与创作的《智能革命》。彼时的他,不知对于即将失去的一名重将如何感想。

在经历过一次次的换血大调整后,频繁的人员动荡为百度带来的是吐故纳新后的重振,还是人心涣散?这依旧是个未知数。

另一面,对于吴恩达等从光环背景走向创业之路的勇士来说,热血过后,将和其他初创团队一样,面临各种不被认可的挑战与小团队的窘境,不再享有大树背后的阴凉。

最后附上吴恩达先生的公开信

在公开信中,吴恩达高度评价了百度人工智能的研发进展及技术实力,并大力赞赏李彦宏为“全球人工智能领域最优秀的CEO”。

“正如百年前电电能改变的了很多行业一样,人工智能也正在改变着医疗、交通、娱乐、制造业等主要行业,丰富充实着无数人的生活。对于人工智能将带领我们前往何方,我比以往都要兴奋和期待。”他补充称,除了致力于人工智能本身之外,自己也将探索新的方式来帮助全球人工智能的爱好者,“让我们可以一起将用人工智能赋能整个社会,取得更多成果。”

以下是吴恩达公开信原文:

开启我在人工智能领域的新篇章

亲爱的朋友们:

我即将辞去在百度的工作,告别我一直带领的人工智能团队。百度的人工智能实力强大,团队内上上下下都有非常优秀的人才,所以,我坚信百度的人工智能将会一如既往蓬勃发展。离开百度之后,我也很高兴将继续致力于人工智能事业,通过人工智能改变社会,使人们的生活更加美好。

百度的人工智能

我在2014年加入百度,负责人工智能工作。到现在,百度的人工智能团队已经增长到近1300人,其中包括300名百度研究院成员。上亿的用户每天都在使用我们的人工智能软件。我们通过许许多多人工智能产品项目支持我们的搜索、广告、地图、外卖、语音搜索、安全、消费金融等等现有业务,提升产品,拉动收入。

我们也运用人工智能开拓新业务。我的团队在过去的两年中,每年都孵化出一项新业务:一项是无人驾驶,另一项是DuerOS语音交互计算平台。我们也正在孵化一些非常有前景的技术,比如人脸识别(当已注册用户走近应用人脸识别技术的闸门时,闸门会自动开启),美乐医(医疗领域的人工智能对话交互机器人)等等。作为百度人工智能战略的首席架构师,我很自豪能够引领公司在人工智能方面飞速发展和崛起。

百度是目前为数不多的在人工智能各个重要领域都拥有世界级专业水准的公司,这些领域包括语音、自然语言处理、计算机视觉、机器学习、知识图谱等诸多方面。能够带领百度人工智能团队,能够跟百度卓越的管理者、非凡的工程师、科学家、产品经理等等百度优秀的团队共事,我深感荣幸。李彦宏是第一位高瞻远瞩,清晰看到深度学习技术巨大价值的大公司CEO,也是全球人工智能领域最优秀的CEO之一。首席运营官陆奇是位资深的企业管理者,同时在人工智能领域拥有丰富的经验,在他的领导下,百度的人工智能将继续开花结果。AI技术平台体系新任总负责人王海峰是一位出色的研究学者和技术领袖。在他的有力领导下,百度的AI团队定会有更好的未来发展。我们的新任百度研究院院长林元庆,是位出色的技术和业务带头人,将会提升百度人工智能技术,创造更多业务成果。在他们的有力领导下,在Adam Coates、景鲲、李平、徐伟、朱凯华等人工智能顶尖人才的努力下,百度的人工智能将继续开拓前行,我也会为此而欢欣喝彩。

我很荣幸能够从两大人工智能强国,中国、美国的人工智能界都学习过。美国擅长创造新的技术和理念,而中国擅于将人工智能技术用于开发出好的产品。我很高兴自己能够有机会既为中国也为美国的人工智能发展崛起作出努力和贡献。

人工智能是新电能

正如百年前电能改变了很多行业一样,人工智能也正在改变着医疗、交通、娱乐、制造业等主要行业,丰富充实着无数人的生活。对于人工智能将带领我们前往何方,我比以往都要兴奋和期待。

作为谷歌大脑计划的创始人,以及百度人工智能的负责人,我在这两家顶尖的技术公司向“人工智能公司”转型中都发挥了作用。但是人工智能的潜力远远超越了对科技公司的影响。

我将继续致力于用人工智能引领这场重大的社会变革。除了推动大公司使用人工智能,也还有很多创业,以及更深入进行人工智能研究的机会。我希望我们每个人都拥有自动驾驶汽车,每个人都拥有可以自如进行语音对话交互的计算机,每个人都拥有可以诊断我们病痛的医疗机器人。

工业革命将人类从重复性体力劳动中解放出来;现在我希望人工智能可以将人类从重复性脑力劳动,比如忙乱的交通驾驶中,解放出来。这项工作不是任何一家公司可以独立完成的,这是全世界的人工智能研究者和工程师的共同课题。我在Coursera上的机器学习MOOC课程曾帮助很多人进入人工智能这个领域。除了致力于人工智能本身之外,我也将探索新的方式来帮助全球人工智能的爱好者,让我们一起用人工智能赋能整个社会,取得更多成果。

我们将利用人工智能创造美好未来,对此我从未如此乐观。让我们一起为推动人工智能,帮助每一个人而努力!

Andrew Ng(吴恩达)

智东西origin、imno、漠影亦对文章有贡献。


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