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谁会成为印度版微信?

在中国,通过社交软件购物的方式已经有了长足的进展,因而有些人认为这种消费方式会对世界各地传统的电子商务构成威胁。

这种趋势最典型的例子要数微信了,一个上线五年的中国爆款App。

微信在中国神奇的“打开方式”

截至今年八月份,微信市值达836亿美元,是他的母公司腾讯科技市值的一半之多。腾讯旗下有一款支付钱包——微信支付,已经与许多支付渠道建立合作,这就意味着用户可以同他们的好友一起制定周末游计划,从登山靴卖家那里浏览新品,并在统一的App平台进行支付购买,像星巴克、小米、麦当劳这样的企业已经陆续与微信支付展开合作。

去年,腾讯认购了中国电商京东15%的股份(阿里巴巴是其国内最大的竞争对手),以实现商城与微信的对接,使消费者能够通过微信进行一键购买。在中国,从交水电费,到提供贷款,微信似乎可以帮助用户解决一切生活问题。

然而,微信空降印度市场没几年,它便跌下神坛。

在印度,智能手机普及度不高、互联网使用受限,很少有线上支付的入口,因此微信并没有太多的用武之地。最重要的是,当地的支付对接入口商认为微信并不理解这个“神秘”的国度。

WhatsApp能够改变这一窘境吗?

截至2016年1月份,在印度1.36亿活跃的社交媒体用户中,WhatsApp占据了12%。虽然这个份额并不是十分高,但是它确实成为了印度市场最常用的信息传递平台。很多情况下,WhatsApp做到了第一,有的时候却不尽然,比如在互联网交互这方面。

Facebook在这方面占据了11%的市场份额,而微信只有6%。然而有一些唱反调的人罗列了数条原因,指出WhatsApp在下一轮社交App商战中路并不好走,因为并没有看出它在移动钱包方面有所倾向,还有许多人认为作为一款与朋友聊天的软件,不应该具备太多的商业元素。

WhatsApp正在经历商业瓶颈期:它把太多的精力放在了构建社交网上上,因而可能会在改变用户消费习惯,转型到商业应用,增强获利能力方面错失良机。毕竟,改变自身属性对于社交应用来说会很吃力,即使它本身就想做出改变。

“确实,WhatsApp社群已经能够帮助人们进行本地商店互聊。在我看来,顾客和商铺之间应该会有更优质的互动需求”来自Khosla Impace的Varun Bhalla说道。Khosla Impact一直视自己为社会投资者,也就是说他们把钱投在一些影响印度弱势群体经济生活的初创公司。他们参投了一款社交应用——寻找最新融资。“这些团体仅限于他们分享过电话号码的人参与。与个人聊天的社交应用的隐私程度并不容易转型成商业社交。”

蜂拥而入的应用软件能否搅动市场?

正是由于类微信商务聊天平台在印度市场的空缺,给了像Lookup这类app施展拳脚的舞台。“对我们来说(Khosla Impact),对于Lookup的投资是出于印度现在没有一个平台能够满足顾客与卖家的直接对接,”Varun说道,在LooKup上,商户可以直接向消费者推送产品,一个商户对自己说:“在半径4公里以内,我想让顾客看到我这里都有什么商品,那么我给他们发送信息就好了。”

很多聊天应用并不完美。印度的移动手机用户对于下载App这件事深恶痛绝,因为非精英人士更愿意使用廉价智能手机,许多这样的手机没有足够的存储空间下载必备软件之外的应用。

那么,在拥有众多用户以及存储空间优势下的WhatsApp为什么不能在印度启动一个类似的方式来获取用户呢?因为这样实在是太难了,Mayank Bidawatanka(商务聊天应用Goodbox的联合创始人)解释道,“我们最大的挑战是如何让企业参与进来。”Goodbox与Lookup略有相似,他们期望用户可以通过银行卡或者信用卡在他们的App上完成支付。“他们中的很多都要通过这样的支付方式进行,而了解客户所需的应用开发会变得很难。“

Bots,APIs,谁知道是否会有其他的应用腾空出世

除了强大的微信类应用以及独立的商务社交企业,还会有很多其他的解决方案的。

Bots是这个市场的另外一个竞争者。基本的代理商被嵌入了这款App中,他们可以通过简单的关键字汇集其他的用户。他们可以完全向人们一样行动,相比大规模集成化,他们可以更便宜更高效的在电商和社交应用之间创建联系。这就打开了一个全新的充满可行性的世界——想想看WhatsApp与 Pay bot的结合帮助用户与商户洽谈,通过支付口令完成支付钱包的支付。

在印度,要实现机器人文化的普及还有很大困难。有的人称这个为”0点患者“——那些知道机器人口令并能首先在交谈中使用机器人的人,这对于印度蜿蜒的社交网络来说还很难做到。

另一个包含了微信功能的策略是开放了API。开发者被允许在微信平台上建立自己的App应用——但是必须遵从社交应用的条款。

对于商务社交而言,最主要的竞争者还是传统的电商,比如Snapdeal平台(印度一家电商)在接下来的两年内的100000独立商户计划。Flipkart今年8月份在其网站上增加了信息功能,尽管他们限制向好友分享购物清单,但是似乎没有人真的使用这个功能。

有人忍不住就要发问了:在印度,那些商户能够成功的通过社交应用独立自主的买卖吗?或者,他们是否会在类似于Snapdeal之类的电商平台上获得更多的成功?甚至,在未来,由于更多的关注市场规模,这两个策略是否会有所结合?

然而,这只是印度社交商业的冰山一角。或许,与社交商业一样有着很多的不可预见性,当他们在数年以后浮出水面之时,印度的下一代互联网玩家能够见证社交之外的新型创新。Varun说到,”在印度,这个商业游戏着实很有趣,接下来这里还会发生什么,是让人为之兴奋的期待。”


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